¿Y si la única patria fuera la propia lengua?

‘Enclaves’ españoles en el mundo

Mann
Thomas Mann

En junio de 1949, cuando Thomas Mann regresa a Alemania después de 16 años de exilio en Estados Unidos huyendo del régimen nazi, pronuncia un discurso en el que dice: “Aunque me convertí en un ciudadano estadounidense, sigo siendo un escritor alemán fiel a la lengua alemana, a la que considero como mi verdadera patria”. Seguir leyendo “¿Y si la única patria fuera la propia lengua?”

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Lecturas felices – A propósito de ‘Berta Isla’, de Javier Marías

berta-isla-810x456_cYo sé que un libro me gusta mucho, muchísimo, cuando, mientras lo estoy leyendo, me digo, no quiero que este libro se acabe todavía. No por ahora. Quiero que siga y siga indefinidamente. Que queden todavía muchas páginas por leer. No me sucede con frecuencia. Ni siquiera me sucede una vez al año. Este año me acaba de suceder leyendo Berta Isla, la última novela de Javier Marías. Seguir leyendo “Lecturas felices – A propósito de ‘Berta Isla’, de Javier Marías”

Todo tiene un final, sólo la salchicha tiene dos

banger-de-alemania-salchicha-en-una-fork-delicadeza-tradicional-en-color-56279969Uno de los grandes emblemas de la dieta alemana es la salchicha (Wurst). Los alemanes dicen que hay 1.200 tipos de salchichas, incluyendo todos los embutidos de la familia, salchichones, chorizos, morcilla, longanizas, etc. Memories of a Nation, la fabulosa obra sobre Alemania del exdirector del British Museum, Neil MacGregor, lectura obligada para quien se interese en ese país, le dedica un capítulo a este tema con el título: “Un pueblo, muchas salchichas”. Seguir leyendo “Todo tiene un final, sólo la salchicha tiene dos”

Americanah

Americanah-CubiertaA propósito de Americanah, la novela de la nigeriana Chimamanda Ngozi Adichie

Cuando vivía en los Estados Unidos, por allá en los años noventa del siglo pasado, conocí a un dominicano que decía, tuve que venir a EEUU para darme cuenta de que era negro. En la República Dominicana él siempre se había visto –y creía que así lo veían los otros– como un moreno similar a gran parte de la población de su país y del Caribe en general. Pero en Nueva York se convirtió en negro, es decir, en un African American más para los que no lo conocían. Seguir leyendo “Americanah”

Leyendo de nuevo a Somerset Maugham

Maugham-W-Somerset_On-a-Chinese-ScreenA propósito de la arrogancia no perdida del (ex)colonialista europeo

Hace poco he redescubierto con gran gusto al escritor inglés Somerset Maugham. Gracias a las múltiples opciones que hay ahora de descargar gratis libros de autores anteriores a 1950, ahora tengo una buena parte de sus obras en mi pequeño lector electrónico. Esta mañana mientras sudaba haciendo mis 30 minutos de cardio montada en la bicicleta elíptica, aproveché para leer varios pasajes de On a Chinese screen (Estampas vivas de China), una colección de descripciones de paisajes y personajes con los que se encontró el autor durante su viaje por la China entre 1919 y 1920. Seguir leyendo “Leyendo de nuevo a Somerset Maugham”

Morirse no es nada del otro mundo

Euthanasia, conceptual artwork. Getty Images
Euthanasia, conceptual artwork. Getty Images

Algo positivo –a mi modo de ver- que se desprende de los debates sobre el tema de la eutanasia que tiene lugar desde hace años en algunos países del mundo occidental es que poco a poco la gente parece estar familiarizándose con la muerte. En el buen sentido, es decir, viéndola con menos aspavientos, como lo que siempre ha sido, algo obvio, algo habitual, algo que tarde o temprano ocurre porque en fin, morirse no es nada del otro mundo. “No temo dejar de ser pues es igual a que si no hubiera comenzado”, dice Séneca en una de sus Cartas a Lucilio. Seguir leyendo “Morirse no es nada del otro mundo”

Tras el grito

chasing-the-scream-3La guerra a las drogas: sus instigadores, sus traficantes, sus víctimas. A propósito de Chasing the Scream, un examen con perspectiva histórica de la prohibición de las drogas

En la historia de la humanidad hay unos cuantos nombres que han quedado registrados en los anales como la personificación del mal. Figuras que en su momento hicieron tanto daño que cualquier gesto de bondad o de compasión que hubieran tenido alguna vez en sus vidas se habrá borrado para siempre. Entre estos, algunos emperadores romanos como Calígula y Nerón, famosos sanguinarios dictadores y genocidas, el más conocido de los cuales es naturalmente Hitler, y otros por el estilo. Todos ellos tristemente célebres, pues no se necesita conocer mucho de historia para saber quiénes son. Seguir leyendo “Tras el grito”

Cantata Profana (novela breve)

index“Lo que más le gustaba a ella del vino era que, luego de una copa, hasta la joroba que se le insinuaba en la espalda por la curvatura causada por la osteoporosis le parecía que le daba un aire elegante y distinguido. Después de una copa, hasta el falso color castaño oscuro de su pelo le parecía natural. No eran canas disfrazadas, era su color, el que había tenido toda la vida antes de que el cabello comenzara a tornársele gris… Seguir leyendo “Cantata Profana (novela breve)”

Houellebecq, a contrapelo

Soumission, de Michel Houellebecq (Reseña)

Foto: MetroNews France
Foto: MetroNews France

¿Estará Michel Houellebecq en camino hacia un disparo en la sien o en camino hacia la conversión religiosa? Esto mismo se preguntaban a finales del siglo XIX los lectores del escritor francés Joris-Karl Huysmans. El hombre terminaría finalmente muriendo por un cáncer en la mandíbula atribuido a su abuso del tabaco. En tanto que fumador empedernido, Houellebecq también ha considerado esta posibilidad para sí mismo. Seguir leyendo “Houellebecq, a contrapelo”

La palabra escrita

Glossa copta al Papiro Bodmer 005La tecnología de la publicación: del papiro al pixel

Yo soy una fanática de la lectura en pantalla. A diario leo decenas de artículos de periódicos, blogs y revistas digitales en el computador. Y desde que comencé a hacerlo tengo la impresión de que me concentro mejor frente a un monitor que frente al papel. Al punto de que en estos momentos, aparte de algunos libros de literatura y de la (todavía) edición impresa de un periódico local, ya no leo nada en papel. La sola idea de tener montañas de papel apiladas en la mesa con textos relacionados con mi trabajo me causa escozor. Seguir leyendo “La palabra escrita”