Todo tiene un final, sólo la salchicha tiene dos

banger-de-alemania-salchicha-en-una-fork-delicadeza-tradicional-en-color-56279969Uno de los grandes emblemas de la dieta alemana es la salchicha (Wurst). Los alemanes dicen que hay 1.200 tipos de salchichas, incluyendo todos los embutidos de la familia, salchichones, chorizos, morcilla, longanizas, etc. Memories of a Nation, la fabulosa obra sobre Alemania del exdirector del British Museum, Neil MacGregor, lectura obligada para quien se interese en ese país, le dedica un capítulo a este tema con el título: “Un pueblo, muchas salchichas”. Seguir leyendo

Americanah

Americanah-CubiertaA propósito de Americanah, la novela de la nigeriana Chimamanda Ngozi Adichie

Cuando vivía en los Estados Unidos, por allá en los años noventa del siglo pasado, conocí a un dominicano que decía, tuve que venir a EEUU para darme cuenta de que era negro. En la República Dominicana él siempre se había visto –y creía que así lo veían los otros– como un moreno similar a gran parte de la población de su país y del Caribe en general. Pero en Nueva York se convirtió en negro, es decir, en un African American más para los que no lo conocían. Seguir leyendo

Leyendo de nuevo a Somerset Maugham

Maugham-W-Somerset_On-a-Chinese-ScreenA propósito de la arrogancia no perdida del (ex)colonialista europeo

Hace poco he redescubierto con gran gusto al escritor inglés Somerset Maugham. Gracias a las múltiples opciones que hay ahora de descargar gratis libros de autores anteriores a 1950, ahora tengo una buena parte de sus obras en mi pequeño lector electrónico. Esta mañana mientras sudaba haciendo mis 30 minutos de cardio montada en la bicicleta elíptica, aproveché para leer varios pasajes de On a Chinese screen (Estampas vivas de China), una colección de descripciones de paisajes y personajes con los que se encontró el autor durante su viaje por la China entre 1919 y 1920. Seguir leyendo

Morirse no es nada del otro mundo

Euthanasia, conceptual artwork. Getty Images
Euthanasia, conceptual artwork. Getty Images

Algo positivo –a mi modo de ver- que se desprende de los debates sobre el tema de la eutanasia que tiene lugar desde hace años en algunos países del mundo occidental es que poco a poco la gente parece estar familiarizándose con la muerte. En el buen sentido, es decir, viéndola con menos aspavientos, como lo que siempre ha sido, algo obvio, algo habitual, algo que tarde o temprano ocurre porque en fin, morirse no es nada del otro mundo. “No temo dejar de ser pues es igual a que si no hubiera comenzado”, dice Séneca en una de sus Cartas a Lucilio. Seguir leyendo

Tras el grito

chasing-the-scream-3La guerra a las drogas: sus instigadores, sus traficantes, sus víctimas. A propósito de Chasing the Scream, un examen con perspectiva histórica de la prohibición de las drogas

En la historia de la humanidad hay unos cuantos nombres que han quedado registrados en los anales como la personificación del mal. Figuras que en su momento hicieron tanto daño que cualquier gesto de bondad o de compasión que hubieran tenido alguna vez en sus vidas se habrá borrado para siempre. Entre estos, algunos emperadores romanos como Calígula y Nerón, famosos sanguinarios dictadores y genocidas, el más conocido de los cuales es naturalmente Hitler, y otros por el estilo. Todos ellos tristemente célebres, pues no se necesita conocer mucho de historia para saber quiénes son. Seguir leyendo

Cantata Profana (novela breve)

index“Lo que más le gustaba a ella del vino era que, luego de una copa, hasta la joroba que se le insinuaba en la espalda por la curvatura causada por la osteoporosis le parecía que le daba un aire elegante y distinguido. Después de una copa, hasta el falso color castaño oscuro de su pelo le parecía natural. No eran canas disfrazadas, era su color, el que había tenido toda la vida antes de que el cabello comenzara a tornársele gris… Seguir leyendo

Houellebecq, a contrapelo

Soumission, de Michel Houellebecq (Reseña)

Foto: MetroNews France
Foto: MetroNews France

¿Estará Michel Houellebecq en camino hacia un disparo en la sien o en camino hacia la conversión religiosa? Esto mismo se preguntaban a finales del siglo XIX los lectores del escritor francés Joris-Karl Huysmans. El hombre terminaría finalmente muriendo por un cáncer en la mandíbula atribuido a su abuso del tabaco. En tanto que fumador empedernido, Houellebecq también ha considerado esta posibilidad para sí mismo. Seguir leyendo

La palabra escrita

Glossa copta al Papiro Bodmer 005La tecnología de la publicación: del papiro al pixel

Yo soy una fanática de la lectura en pantalla. A diario leo decenas de artículos de periódicos, blogs y revistas digitales en el computador. Y desde que comencé a hacerlo tengo la impresión de que me concentro mejor frente a un monitor que frente al papel. Al punto de que en estos momentos, aparte de algunos libros de literatura y de la (todavía) edición impresa de un periódico local, ya no leo nada en papel. La sola idea de tener montañas de papel apiladas en la mesa con textos relacionados con mi trabajo me causa escozor. Seguir leyendo

Trabajando con las palabras

diccionario_lupa_n-640x640x80A propósito del Diccionario histórico de la RAE

Uno de los trabajos más placenteros que he hecho en mi vida fue hace bastantes años cuando se preparaba la primera edición del diccionario Van Dale Español-Holandés.

El diccionario quería darle la relevancia necesaria a los americanismos de la lengua española y para eso reunió a un grupo de latinoamericanos de diferentes países con el objetivo de examinar una a una las palabras que incluiría el diccionario bajo esa categoría. Lo hicimos, por supuesto, en orden alfabético, como es debido en todo diccionario. Seguir leyendo

Valery Gergiev, el arte de poner la música por encima de la política

Gergiev2La primera vez que vi al director de orquesta Valery Gergiev en escena fue en 2007, durante el Gergiev Festival en la ciudad de Rotterdam. Gergiev era en ese entonces el director de la Filarmónica de Rotterdam, y uno de los directores de orquesta más famosos y más carismáticos del mundo. El programa esa noche era Tristan und Isolde en una versión multimedia de la puesta en escena en la que el decorado era un impresionante video de Bill Viola. Seguir leyendo